W(h)ining and dining

San Pedro de Atacama, Socaire, Cachi, Cafayate, St Florentina, Mendoza, Chile/Argentina

There is a little secret that we have been keeping from you ever since we entered Central-America. It is a small thing that for us actually already started to feel like a habit. Only now that we are in Chile, and a sign indicated that we could change our habit again, we realized that what we were doing wasn’t ‘normal’. Due to small sewage pipes in many of the poorer countries we have visited it is not allowed to flush your used toilet paper down the drain, so instead we had to dispose of them by throwing them in a nasty-smelling/looking waste bin, which indeed looks like you are now imagining…. What a heavenly relief to be allowed again to flush it all!

San Pedro de Atacama Crossing the border with Chile felt like being warped back into civilization in other ways as well; the streets were paved again, the officials at immigration spoke English, and restaurants looked hygienic and were selling things like pizza and salmon, instead of pollo con arroz or sopa. Also the temperature was a bit more bearable, the strong winds were gone, and the sun radiated a little less brightly, due to a descent of almost 2000m from the Bolivian Altiplano to San Pedro de Atacama. A good climate and ambience to restore our strength. In the local farmacia, I found something to nurture the pealing skin on my sun-burnt legs. At the local petrol station, we could use the hose to remove the dust from our bikes, the air pressure gun to clean our air filters, and we found a handyman who was willing to weld my broken side stand, Perfect, all chores done! In the evening we celebrated a bit; red wine, pizza with tasty olive oil and Dutch ‘Tijgernootjes’ we had kept since Ecuador. It almost felt like we were back in Europe again.

Paso de Sico After a few relaxing days in touristy San Pedro, we, however, realized not everything was like in Europe. We decided to cross to Argentina by Paso de Sico, supposedly a beautiful, gravel road through the Andes passing flamingo-filled salt lakes, colourfull rock-walls and views of snowcapped volcanos. This road would lead up to the Viaducto de la Polvorilla, a so-called engineering masterpiece of South-America, not to be missed, right?! So we left early, with enough food and water to camp twice, just in case. After the altiplano we were a bit hesitant about riding gravel again, but the first few kilometers were easy, after that it was a bit more work, but fortunately it never got as bad as in Bolivia. After a night of wild camping under a beautiful, starry sky we rode the last kilometers to the border. Soon we saw the sign ‘Bienvenidos a Argentina’: Great, but where was the Chilean border control?? Another 11km down the road the Argentinian border officials enlightened us: “You need an exit stamp from the office in San Pedro de Atacama, without it we cannot let you go through”. WHAT?! The Chilean immigration is 250kms back?! That is like a border official in Maastricht (most Southern city of the Netherlands) telling you they cannot let you exit without a stamp from their office in Groningen (most Northern city of the Netherlands)…. Unfortunately, we could not persuade the uniformed muchachos, so reluctantly we turned our bikes around and terribly disappointed we headed back to San Pedro.

Viaducto de Polvarillo A few days later than planned we finally arrived at the ‘marvellous’ Viaducto de la Polvorilla, via the paved, but boring Paso de Jama (4200m). The train-viaduct was not really worth the visit, but Ruta 40 (Argentina’s Route 66) from here to Cachi was spectacular; a single lane, gravel pass of 4895m, stream crossings, red rocks in all kind of shapes, cacti, and later vineyards all along a completely desolate road. After a few nights of wild camping, we ended up at the nice municipality camping of Cachi; time for a hot shower, some local wine and ‘Pepernoten’ as it was December 5th (Sinterklaas). For the first time during our trip we met fellow campers and we were introduced to asado (Argentinian BBQ), the favorite activity of every Argentinian camper (breakfast, lunch, dinner, midnight snack). At the camping in Cafayate, a little further along the ‘Ruta del vino’, we learned about padel, a weird mix of tennis and squash. The local padel-club had a 2-day tournament, of course combined with lots of beer and an asado, of which we got a bite as well, hmmm. A 1,000 boring kms further South along Ruta 40 we ended up in the wine capital of Mendoza. Here we found a lovely campsite with lots of trees and a swimming pool, a great luxury at temperatures of 35 degrees Celsius.   Time for some bike maintenance (new rear wheel bearings, some repairs), some rest and some social interaction with other European and Argentinian travelers.

This entry was posted in Chile, Countries, South America. Bookmark the permalink.

8 Responses to W(h)ining and dining

  1. ria siemons says:

    jonge mensen een bruisend (al die wijn) 2014 ~~ fantastische natuur foto’s, bloeiend cactussen, al is het in de woestijn geweldig kleurentapijt. Hier zon, wind, regen, en ‘s nachts een bietje vorst doen wij het ermee. En lief zijn he??

  2. Paula en Jan says:

    Lieve Marlieke en Paul,
    Hier is het nog een graad of tien, in het oosten van Amerika hebben ze noordpool temperaturen en bij jullie is het een graad of 35, dat lijkt ons heerlijk. Ook weer prachtige foto’s van de onmetelijke ruimte, wat zal Nederland weer klein en vooral druk zijn. We zijn benieuwd naar het vervolg van jullie reis en de plannen om richting Nederland te komen. Een goed en veilig vervolg van jullie reis gewenst.
    Dikke kus en knuffel van Paula en Jan.

  3. Rinus en Ria van Rijen says:

    Onze lieve Marlieke en Paul,
    Hééééle onthulling: We schrokken al, nu gaat het komen “a secret” …pfffft…… Koning keizer admiraal….. ‘s lands wijs ‘s lands eer! Terwijl jullie reis toch wel voorspoedig en gestaag vordert richting Kaap Hoorn, we lezen op 6 jan. 2014: Chillan Chile, reizen we jullie tegemoet met “Darwin en de Beagle” anno 1832, zojuist de evenaar gepasseerd en zijn nu in de buurt van Rio de Janeiro, met dat verschil dat we soms ook wel moeten omkeren, maar dat is dan in pagina’s uit te drukken en niet in kilometers. Wat een overweldigende historie, met prachtige natuur en cultuur om te bewanderen en je in te verwonderen, voor zoveel moois is vast nog wel een plaatsje te vinden op jullie netvlies en anders wel op de camera, doe jullie verhaal, we kijken met plezier weer uit naar jullie nieuwe afleveringen op Worldwander.nl!
    Reis samen veilig verder onder goede weersomstandigheden en met goede wegen, veel liefs mede de hele famfanclan, Rinus en Ria.

  4. corrie rombouts says:

    Dat was even slikken ja, 500km extra. Jammer, maar…een kleinigheidje blijf je houden…ha.ha. Bedankt voor jullie mooie vertelling. Nog veel geluk, gezondheid voor 2014 en alle jaren. die komen gaan.Dat jullie ( en wij ) nog veel mogen genieten. Liefs Corrie

  5. Simone, Matthijs, Tijmen en Julius says:

    Lieve Paul en Marlieke,
    Zo, we zijn weer bij gelezen. Wat een prachtige plaatjes! Die gaan op onze bucket list voor als de kinderen groot zijn! De spagettischotel ga ik binnenkort uittesten. Fijn te zien dat het nog steeds goed met jullie gaat ondanks ongelukjes en hindernissen. Fijne reis! Liefs Simone en family

  6. Cecile says:

    Mooie foto’s….. Bijzondere kleuren en prachtige flora & fauna! Dank weer.
    Xxx

  7. Hoevenaars Ine en Jan says:

    Paul en Marlieke,

    Ik had zojuist onze reactie naar jullie gemaild en vervolgens was het wel mogelijk de foto’s te openen. Een kleinigheidje hou je altijd. Evengoed bedankt!

  8. Hoevenaars Ine en Jan says:

    Paul en Marlieke, steeds weer interessante en indrukwekkende foto’s en verhalen. Deze keer zijn de foto’s echter niet doorgekomen(the images failed to load), overigens de eerste keer. Rest ons nog jullie het allerbeste voor 2014 toe te wensen en uiteraard een goede maar vooral veilige reis. Groetjes uit Helvoirt.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>